从“零”到“英雄”--莱斯特城的奇迹之旅

  从“零”到“英雄”,莱斯特城书写了奇迹一个赛季。在“金元足球”当道的年代,当我们已经习惯豪门争霸的常规剧本时,莱斯特城的捧杯犹如一股清风,证明金钱并非足球世界的绝对主宰。

  梦想线轮结束后,排在榜首位置的球队取得了22胜11平3负的成绩,令人意外是,这支球队不是曼联、切尔西、曼城、阿森纳、利物浦等豪门,而是名不见经传的莱斯特城。

  追溯莱斯特城的奇迹故事,还待从上个赛季英超的最后8轮说起。以升班马身份重返英超的莱斯特城在上赛季自联赛第13轮便掉到了英超积分榜榜尾,并占据“副班长”的位置长达140余天。30轮过后,“狐狸城”仅积19分,在大多数人眼里,他们几乎锁定了一个降级名额。然而莱斯特城的奇迹之旅却以此为起点,最后八轮,他们取得了惊人的7胜1平,豪取22分,保级成功。

  奇迹还在继续,本赛季,莱斯特城在新帅拉涅利的带领下在前9场比赛中只输了1场,并在第13轮时首次登上积分榜榜首位置。从第23轮开始,球队就再也没有让“领头羊”的位置易主。截至本赛季第38轮结束,莱斯特城本赛季将领跑英超长达147天。

  这是莱斯特城成立132年以来的首个顶级联赛冠军。此前他们征战顶级联赛的最好成绩,不过是1927-1928赛季的甲级联赛季军和1928-1929赛季的亚军。从保级到夺冠,莱斯特城用了44轮的比赛将“奇迹”书写。

  本赛季休赛期,莱斯特城迎来了新任主帅拉涅利。这个被称为“补锅匠”的意大利教头虽然也曾执教过切尔西、尤文图斯、罗马等豪门球队,但他给人的总体印象就是老好人、善于接手烂摊子以及“什么都没有赢过”

  莱斯特城留给拉涅利的依旧是以保级为己任的阵容,然而,这套阵容却在拉涅利的“防守反击”战术下爆发出惊人的战斗力。他们不重视控球率、传球数等数据,只注重比赛结果。根据数据显示,莱斯特城本赛季1-0赢球的场次高达7场,净胜1球的比赛有多达14场。

  “防守反击”是弱队生存的通行打法,然而莱斯特城却将“防守反击”演绎到几近无解靠得是全队严格的纪律。英国媒体《天空体育》评价道:“对于莱斯特城这样的英超新军,更加严格的纪律和秩序是立足之本,否则在困难的局面中他们很容易便会迷失。幸运的是,他们做到了这一点。”

  与莱斯特城一样“草根”逆袭的是球队的头号射手瓦尔迪,英国媒体曾这样点评瓦尔迪说:“这个人每次比赛,都感觉像是人生中最后一场比赛,他不遗余力地奔跑,异常专注,对一些球员来说,或许只有世界杯决赛才会这么干!”瓦尔迪的表现就像莱斯特城球员本赛季表现的缩影。

  创造奇迹,还离不开一点运气。除了自身表现出色外,莱斯特城本赛季能够夺冠还得益于本赛季英超豪门的集体萎靡。卫冕冠军切尔西受困于“队医事件”和“将帅失和”,一度沦为保级圈;英超豪强阿森纳开局出色,一度领跑英超,但后劲不足的毛病使他们在最后阶段掉队;曼彻斯特双雄本赛季战绩起起伏伏,未坚持到冲刺阶段即与争冠集团说了再见。

  在莱斯特城夺冠后,有关“狐狸城”的段子比比皆是,但最火的段子非它莫属:“是时侯暴露我30年莱斯特城老球迷的身份了”。而这也成为了大家表达在“金元足球”时代,球迷对于一支平民球队捧杯如沐春风,证明金钱并非足球世界的绝对主宰。

  本赛季开始前,莱斯特城的首发阵容的身价为2095万英镑,别说是英超豪强们,就连中超的土豪们身价都比他们高。可就是这样一支工资不高、身价也很低的球员们却踢出了一个梦幻般的赛季,让热刺、阿森纳、曼城、曼联、利物浦、切尔西等豪门沦为陪跑的角色。

  本赛季开始前,莱斯特城的老板炒掉了上赛季的功勋主教练皮尔森。当拉涅利上任时,媒体普遍认为俱乐部就是为了应付了事,“因这个教练没可能让球队有大发展,同时手中的牌太差。”可就是这样由被看衰的主教练、被看扁的球员组成的球队完成了“逆袭”。

  拉涅利带着球员们用奋斗得到了冠军,更得到了尊重。就像英国《每日邮报》的足球专家马丁·萨缪尔说的那样,“在这个足球已经进入到了联赛冠军用一只手就能数的过来——实际上大部分联赛的争冠队伍远远赶不上一只手多,最为纯粹的体育精神已经日渐式微。但此时,莱斯特替我们寻回了那种早已遗失了的,关于足球最美好的东西:理想、浪漫、激情以及信念,最后还有小人物的终极逆袭,莱斯特城夺取了英国现代体育历史上最为伟大的冠军。”

  俗话说“攻城容易守城难”,创造奇迹的莱斯特城在下赛季必然会面临更大的挑战。

  在成为卫冕冠军后,莱斯特城下赛季必然成为“众矢之的”。其他球队必然会认真研究莱斯特城的打法,找到限制莱斯特城“防守反击”打法的解药。打入欧冠联赛的“狐狸城”下赛季还会为欧战分心,这也势必会损耗莱斯特城队的体力。

  此外,莱斯特城还将面临一个很现实的问题,在一个赛季的高光表现之后,包括球队“双子星”瓦尔迪、马赫雷斯在内的多名核心球员都有被挖角的危险,甚至拉涅利也有离开的可能。当球队教练、队员面临各种成名后的诱惑后,他们还能像这个赛季一样聚在瓦尔迪家里一起看球吗?

  莱斯特城上赛季的工资总额仅为5700万英镑,在富贵的英超世界中排名倒数第三,仅仅高于后来降级的赫尔城与伯恩利。本赛季,莱斯特城的薪水并没有特别显著的提高,与豪门之间还有着1亿英镑以上的差距。以这样的工资水准最终夺冠,让高性价比的球员们成为了其它豪门的目标,虽然瓦尔迪已经加薪成功续约,但想要留下马赫雷斯等核心球员,薪水大幅上涨不可避免。球队中场核心坎特不久前在电视节目上直言,真的不知道下赛季会在哪里踢球。

  现在,是属于莱斯特城队欢庆的时刻,但在即将到来的这个休赛期,莱斯特城队的老板们真需要认真地想一想,莱斯特城队的未来该何去何从。毕竟,卫冕冠军降级的例子在五大联赛中并非没有。

  2014-2015赛季,莱斯特城在回归英超后首场比赛主场2-2战平埃弗顿。

  2014-2015赛季联赛第5轮,主场作战的莱斯特城在一度1-3落后于曼联的情况下绝地反击,连追4球,最终5-3击溃曼联,完成不可思议的大逆转。

  2014-2015赛季第13轮,客场不敌女王公园巡游者后,莱斯特城2胜4平7负仅积10分,联赛排名垫底。

  2014-2015赛季第33轮,莱切斯特主场2-0击败斯旺西,33轮过后以7胜7平19负积28的成绩摆脱“副班长”的位置。

  2014-2015赛季联赛倒数第二轮,在0-0战平桑德兰后,球队提前一轮保级成功,最后八场比赛取得了7胜1平的成绩,最终拿到第14名。

  带领球队升到英超并率队在2014-2015赛季成功保级的主教练皮尔森因其子的性丑闻而遭到俱乐部的解雇。

  有“补锅匠”之称的拉涅利被任命为莱斯特城新帅,当时前景并不被人看好,英格兰名宿莱因克尔公开质疑球队的选择。

  2015-2016赛季英超第6轮,莱斯特城客场2-2战平斯托克城,连续第二场落后两球追平,跨赛季14轮不败。

  2015-2016赛季联赛第七轮,主场2-5不敌阿森纳,遭遇赛季首败,积分也第一次跌出前四名。

  2015-2016赛季英超第10轮,莱斯特1-0击败水晶宫,赛季首次零封对手,主帅拉涅利赛后履行只要不丢球就请全体球员吃披萨的承诺。

  2015-2016赛季联赛第13轮,莱斯特城客场3-0击败纽卡斯尔联队,积28分排名第一,并且进球最多。

  2015-2016赛季联赛第14轮,莱斯特城1比1战平曼联,状态爆棚的瓦尔迪也打破了范尼连续10场英超比赛的进球记录。

  2015-2016赛季联赛第16轮,莱斯特城2比1击败卫冕冠军切尔西,穆里尼奥在赛后黯然下课,拉涅利也报了多年前的一箭之仇。

  莱因克尔表示莱斯特城要是夺冠就穿内裤主持节目,而在球队3-2战胜埃弗顿后,莱斯特以榜首的身份迎来了圣诞新年,12个月以前他们还在垫底的位置。

  2015-2016赛季英超第23轮莱斯特城3-0斯托克城领跑积分榜后就再也没有让出第一的位置,其中击败了曼城、利物浦等豪门球队,虽然第26轮被阿森纳双杀,但随着一波5连胜,提前锁定欧冠。

  2015-2016赛季第35轮,莱斯特城4-0大胜斯旺西,赛后球员们乘坐老板的私人飞机前往英超年度颁奖典礼,马赫雷斯、瓦尔迪、坎特、摩根入选最佳阵容,马赫雷斯获得最佳球员。

  2015-2016年英超第36轮,莱斯特城客场1-1逼平曼联,而随着热刺2-2战平切尔西,莱斯特城以领先第二名7分提前两轮夺冠。